EXCERPTS FROM THE iTaLAM EMPIRICAL THINK TANK: Panel on Trends in Judaism – Part V

חדשות מכנס החשיבה של איי-תלעם – מגמות ביהדות במאה ה- 21 (חלק 5)

  In this post we bring you the fifth and final installment of excerpts from discussions on the topic Trends in Judaism in the 21st century and their implications for Jewish education held at the Empirical Think Tank this past February. Our four previous posts offered summaries of presentations by Dr. Alex Pomson, Dr. Marc Kramer, Dr. RabbiYakov Nagen and Arna Poupko Fisher (see below); this week we bring you a summary of the address given by Yossi Prager, Executive Director for North America of The AVI CHAI Foundation, who moderated the discussion.

In his opening remarks Mr. Prager addressed the relationship between Jewish day schools and Israel. The news, from one perspective, is optimistic: Israel is a unifying factor in Jewish day schools. Prager pointed out that this is often a mythic Israel, rather than the Israel of (pop singer) Kobi Oz, but nonetheless, the data from Jewish day schools is particularly good when students stay enrolled through high school, rather than leaving in 6th or 8th grade.

Mr. Prager reminded the attendees that the purpose of the session was not to sit in judgment of Jewish day schools or Jewish day school parents; it is, rather, to raise this fundamental question: As TaL AM develops its next phase, how different will it be than the program we are all familiar with in schools today? It will certainly be different, because there will be a digital component to it — assessment, LMS (Learning Management System) and other elements that take advantage of the opportunities as well as the challenges of the 21st century. Prager pointed out that the Jewish world has changed, as has the non-Jewish world around it; he expressed his belief that pointing to these changes is a way of raising questions pertaining to the ways in which the curriculum should be different in its next generation.

Mr. Prager noted that as he reviewed the comments made during the panels, he noticed that there are changes in the world that challenge the way we used to teach, that challenge education that is knowledge-based and memory-based, and that challenge the notion of community, which we all feel is so important in Jewish education. He mentioned the tension between spirituality and growth and the need for exponential education, and agreed with the list of mainstays proposed by Prof. Kramer (see Part II below). And so, said Prager, it appears that what we need is the existing TaL AM, plus several new functions that TaL AM may not have been asked to provide in the past.

Mr. Prager closed with a question for the panel in preparation for the development of the new iTaLAM: What is your advice to the TaL AM and Compedia group for the development of the new Grade 1-5 curriculum in light of the essential questions that were raised, the trends that were discussed, and the mainstays that were identified?

To view Mr. Prager’s address, click here.

We invite you to comment on this question, and to review previous posts concerning Trends in Jewish Education and their implications of the development of iTaLAM.

 We also invite you to read Hearts and Minds: Israel in North American Jewish Day Schools by Alex Pomson, Jack Wertheimer and Hagit Hacohen Wolf, which enriches the excerpts we presented in previous posts, on the AVI CHAI Foundation’s website. Click here.

Stay tuned for further discussions of these issues through Webinars, and on this blog.

להלן החלק החמישי והאחרון בסדרת תקצירי הדיונים בנושא מגמות ביהדות במאה ה- 21 והשלכותיהן על חינוך יהודי, שנערכו במסגרת כנס החשיבה האמפירי שהתקיים בחודש פברואר האחרון. בשבועות הקודמים הבאנו לכם מדבריהם של ד”ר אלכס פומסון, ד”ר מארק קרמר, הרב ד”ר יעקב נגן, וארנה פופקו-פישר; השבוע אנחנו מביאים לכם תקציר מדבריו של יוסי פראגר, מנכ”ל קרן אבי חי בצפון אמריקה, שהנחה את הדיון.


Avicha_Yossi  Prager
יוסי פראגר


מר פראגר פתח את דבריו בהערה הנוגעת לקשר שבין בתי הספר היהודיים לבין ישראל. מבחינה אחת, אמר פראגר, החדשות הן חיוביות: ישראל מהווה גורם מאחד בבתי הספר היהודיים. הוא ציין כי ישראל זו היא לרוב ישראל מיתולוגית, ולא ישראל של קובי אוז (זמר ישראלי עכשוי), ועם זאת, הנתונים המגיעים מבתי הספר היהודיים טובים במיוחד כאשר תלמידים נשארים בביה”ס עד לסיום התיכון, ולא עוזבים בכיתה ו או ח.

מר פראגר הזכיר למשתתפי הכנס כי מטרת הסדנא איננה לשפוט את בתי הספר היהודיים או את ההורים השולחים את ילדיהם לבתי ספר אלו, אלא להעלות שאלה מהותית: כיצד תיראה החברה בה יגדלו ילדינו במאה ה- 21, כיצד ייראה החינוך במאה ה- 21, ובמיוחד, כיצד תיראה התוכנית החדשה שמפתחת תל עם לעומת התוכנית המצאת בשימוש בבתי הספר כיום? התוכנית ודאי תהיה שונה, שכן יתווספו לה מרכיבים דיגיטליים — אמצעי הערכה לצורך למידה, מערכת ניהול למידה (LMS), ואמצעים אחרים שהשימוש בהם יסייע לקהיליית ביה”ס לעמוד באתגרים שמציבה המאה ה- 21. העולם היהודי, כמו העולם שסביבו, משתנים. פראגר הביע את אמונתו כי התמקדות בשינויים הללו מהווה דרך להעלות שאלות הנוגעות לחידושים שיאפיינו התוכנית בעידן החדש.

 מר פראגר ציין כי כאשר בחן את התגובות שהועלו במהלך הסדנא, הבחין כי ישנם שינויים בעולמנו המאתגרים את האופן שבו נהגנו ללמד, מאתגרים חינוך המבוסס על ידע וזיכרון, וכן מאתגרים את מושג הקהילה — מושג שכולנו חשים שהוא מרכיב מרכזי בחינוך יהודי. הוא הזכיר את המתח שבין רוחניות הקיימת במסורת לבין רוחניות מתפתחת, ואת הצורך בחינוך המתעדכן במהירות, והסכים עם רשימת העקרונות שהציע פרופ’ קרמר (ראה מאמר שני בסדרה). דומה שהדבר שאנו זקוקים לו, ציין פראגר, הוא תל עם הנמצאת בשימוש כיום, בנוסף למספר מאפיינים שיתכן שתל עם לא התבקשה לספק בעבר.

 בסיכום דבריו העלה מר פראגר שאלה למגישי הסדנא כהכנה לפיתוח איי-תלעם: מהי עצתכם לקבוצת תל עם וקומפדיה לגבי פיתוח התוכנית החדשה לכיתות א-ה, לאור שאלות המפתח שהועלו, המגמות שנדונו, והעקרונות שזוהו?

לצפייה בדבריו של מר פראגר, הקליקו כאן.

אנחנו מזמינים אתכם להגיב לשאלה זו, ולקרוא את התקצירים הקודמים הנוגעים למגמות בחינוך היהודי ולהשלכותיהן על פיתוח איי-תלעם.

 כמו כן, אתם מוזמנים לקרוא את המאמר Hearts and Minds: Israel in North American Jewish Day Schools מאת אלכס פומסון, ג’ק וורטהיימר וחגית הכהן וולף, המעשיר את התקצירים הקודמים שהבאנו לכם, באתר קרן אבי חי. הקליקו כאן.

 בקרוב: המשך הדיון בוובינר ובבלוג.